27 mai 08

Michel Fournier le "grand saut" n'a pas eu lieu

Le parachutiste français Michel Fournier voulait effectuer le saut en chute libre depuis un ballon volant à 40.000 mètres d'altitude.
Il souhaitait ainsi battre les records du monde de la vitesse en chute libre (1.500 km/h), de la durée de la chute libre, de l'altitude du saut, ainsi que de l'altitude de vol humain sous un ballon.

Le saut prévu pour le lundi 26 mai avait du être reporté pour des raisons météorologiques.
Ce matin, toutes les conditions étaient réunies à North Battleford dans les plaines de l'ouest Canadien. Météo favorable, ballon gonflé prêt à l'envol, la nacelle accrochée en dessous, Michel Fournier dans la nacelle pressurisée respirait déjà de l'oxygène pur pour de se préparer à son record, et pour l' ascension de deux heures et demie.

Soudain pour une raison encore inconnue le ballon s'est détaché de la nacelle pour effectuer seul son décollage. La nacelle et Michel Fournier restant cloués au sol.

Ce n'est jamais que la troisième fois que la tentative de Michel Fournier échoue. En 2002 pour des raisons météorologiques et en 2003 le ballon s'était déchiré peu avant le départ.

Un vrai coup dur pour ce baroudeur de 64 ans qui avait investi toute son énergie et l'essentiel de ses ressources personnelles pour ce "grand saut" avorté avant d'avoir commencé.

4 avril 08

ATV Jules Verne, mission réussie

L’ATV Jules Verne, premier vaisseau spatial de l’ESA conçu à des fins de ravitaillement et de rehaussement d’orbite, vient de s’amarrer sans problème en mode automatique à la Station spatiale internationale (ISS).

C’est la toute première fois en Europe que l’on réalise un amarrage automatique dans le respect des contraintes de sécurité très strictes imposées par les vols spatiaux habités.

"Bien plus qu’un simple camion de livraison, l’ATV est un vaisseau spatial intelligent et multifonctions, qui vient d’apporter la preuve de ses talents extraordinaires. C’est le vaisseau spatial le plus grand et le plus complexe que l’Europe ait jamais développé. De tous les véhicules qui se rendent à l’ISS, il est le deuxième par la taille, après la navette de la NASA. Avec le laboratoire Columbus et l’ATV, nous faisons désormais partie du club d’élite de l’ISS".

Déclaration de Daniel Sacotte, Directeur des programmes Vols habités, Microgravité et Exploration à l’ESA.

Tous les détails sur le site de l'ESA

9 mars 08

ATV Jules Verne, lancement réussi

Grand moment de l'histoire spatiale. Pour la première fois de sa carrière, Ariane avait la lourde mission de lancer le Jules-Verne, premier ATV —automated tranfer vehicule— construit par EADS-Astrium, à destination de l'ISS, la station spatiale internationale.


Décollage de l'ATV

Prouesse technique car ce rendez-vous necessite une précision diabolique. Le PSG d'Arianespace Jean-Yves Legall avait précisé : "Nous partons à la seconde près, ou nous ne partons pas"

Maintenant, le Jules-Verne, une vaisseau spatial de 20 tonnes s'est réveillé. Ouvrant ses panneaux solaires, il peut s'alimenter en électricité.

Ce n'est que fin mars que le Jules-Verne va commencer ses prudents travaux d'approche pour un rendez-vous avec l'ISS fixé le 3 avril.

Tous les détails dans un excellent article sur le blog {sciences2} de libération.